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生态杀手红火蚁

12369.org chnlive.com 时间:2014-04-23 13:36:26作者:季天也 来源:《环境与生活》

摘要:称霸暖湿地区的“红衫军”生态杀手红火蚁《环境与生活》 季天也2013年12月,厦门海沧检验检疫局工作人员在对一批来自比利时的进境集装箱空箱实施现场查验时,发现300余只活蚂蚁。该空箱内残留少量霉变植物...

 

称霸暖湿地区的“红衫军”

生态杀手红火蚁

《环境与生活》 季天也

201312月,

厦门海沧检验检疫局工作人员

在对一批来自比利时的进境集装箱空箱实施现场查验时,

发现300余只活蚂蚁。

该空箱内残留少量霉变植物种子及生活垃圾

那些红棕色的活蚂蚁就在这些残留种子周围爬动。

为防止有害生物传入,

工作人员立即对携带蚂蚁的集装箱实施除害处理。

这种被世界自然保护联盟

列为最危险的100种入侵生物之一的蚂蚁体形虽小,

却干了不少有国际影响的大事,

它的名字和它的轰动程度很相配——红火蚁。

 

 

“红火蚁”得名于其体色和蜇人的灼热疼痛感

 

 

压舱土带来危险入侵种

20世纪30年代,南美洲巴拉那河流域一群红火蚁穴居的土壤,偶然被不知情的人类带上货船充当压舱物。随着货船靠岸,红火蚁来到了遥远而陌生的地方——美国东南部亚拉巴马州的海港城市莫比尔。这就是红火蚁的第一批移民。对它们来说,来到莫比尔有一个极为值得“喜大普奔”的好消息:这里没有食蚁兽这样的霸气天敌,在此繁衍生息比在老家爽多了。

红火蚁的繁殖力和对环境的耐受力,在蚁族中堪称一流,它们在美国迅速开疆辟土。或许是受美国大萧条和第二次世界大战的影响,在它们入侵美国的头几年里,美国人无暇顾及,并没有采取什么“反侵略”措施。随着红火蚁群落的自然迁移和人类长途运输(特别是草皮、土壤、盆栽等)不经意的夹带,红火蚁的势力很快就延伸到整个亚拉巴马州,此时,对红火蚁的黄金防治期——10年也错过了。几十年的工夫,美国南部的佐治亚、佛罗里达、密西西比等13个州,也统统被“红衫军”占领。

20012003年间,又拜国际贸易运输所赐,红火蚁迈出了穿越太平洋,远征澳大利亚、新西兰和中国等地的步伐。一时间,这支红褐色的六脚大军遭到各国“通缉”,世界自然保护联盟(IUCN)将它列为全球最危险的100种入侵生物之一。它的拉丁学名“Solenopsis invicta Bure”中带有无敌(invincible)之意,而通用名“红火蚁”则得于其体色和蜇人的灼热疼痛感。

 

 

 

两股红火蚁在水中汇集,变成一座桥,通往陆地。

 

 

“多蚁后模式”增强繁殖力

跟其他蚂蚁一样,红火蚁也是社会性昆虫,每个蚁群一般分为蚁后、雄蚁、兵蚁、工蚁4类,它们分工明确,各司其职。蚁后是族里的老大,也是唯一有生殖能力的雌性,负责“造蚁”,长寿的能活六七年之久;雄蚁是蚁群中仅有的一小部分雄性,专职给蚁后“供种”,交配完成就是它生命的终点。兵蚁体格健硕,是蚁群的保镖,负责巡逻警戒和各种攻防战斗;工蚁个头比兵蚁略小,但数量也最多,筑巢、觅食、保育、侍主等其他日常事务都由它们完成。

大多数社会性昆虫都遵循着“一山不容二虎”的原则——每个蚁群只有一只蚁后。红火蚁群体为了避免“蚁后一死,族群团灭”的危机,竟发展出了“多蚁后模式”,增强了繁殖能力。当土地相对湿度达到80%、气温超过21℃时,长有翅膀的雄蚁和成熟的“处女”雌蚁会飞到空中享受“洞房花烛”——“婚飞”,之后雄蚁功德圆满,寿终正寝,雌蚁则飞到几公里外落地产卵,翅膀退化,组建新家族。

 

 

 

美国阿肯色州大学农业分部的约翰·霍普金斯教授正在收集红火蚁,以进行研究。

 

 

生态杀手兼饕餮狂

比起其他蚁族,红火蚁凶猛好斗,蚁多势众,块头也大一些(体长36毫米,其他蚁族体长以一二毫米居多)。一旦有其他动物误入其地盘,它们会马上成群涌出,“蚁拥而上”。即便是体形比它大得多的动物,也难免会有“双拳难敌四手”的境遇。

它们偏爱荤腥,但又不挑食,不论动物、植物还是非生物,“夹到碗里就是菜”,是一群不折不扣的生态杀手兼破坏狂。具体来说,它们啃食植物的根、叶和种子,屠杀包括其他蚂蚁在内的昆虫、爬行动物幼崽(如龟、鳄、蜥蜴等)、啮齿类动物,既把这部分物种打压得丢城失地,又害得以这些物种为食的生物因吃不上几顿饱饭而生活窘迫。

 

 

 

一个成规模的红火蚁群,往往会在地表修筑一座相对它们的个头而言很宏伟的城堡。

作者:季天也 来源:《环境与生活》



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